The death of Rindfleischetikettierungsüberwachungsaufgabenübertragungsgesetz

Law change kills 63-letter longest German word

The 63-letter word easily beats the 48-letter Donau- Dampfschifffahrtsgesellschaftskapitänswitwe (Danube steamship company captain’s widow) which many German students learn at school.

But now Rindfleischetikettierungsüberwachungsaufgabenübertragungsgesetz, which revelled in the abbreviation RkReÜAÜG, is no more. It was introduced by the Mecklenburg Western-Pomeranian state government in 1999 to organize testing of beef for mad cow disease, or BSE.

Yet because the European Union recommendation for BSE tests on healthy cows is now being dropped, the need for the six-paragraph law has also gone. It will be replaced by a new law with the equally tongue-twisting – and fascinating – Landesverordnung über die Zuständigkeiten für die Überwachung der Rind-und Kalbfleischetikettierung (state edict on the responsibilities for the monitoring of beef and veal labelling).

For me, this state edict would have been a Land Order, and Zuständigkeiten might have been competence.

German Wikipedia has an entry on this too.

I obviously didn’t read Sprachlog closely enough on threatened words:

PS: Die BILD-Zeitung listet “die zehn längsten deutschen Wörter” (Link können Sie derzeit vermutlich noch googeln):

Grundstücksverkehrsgenehmigungszuständigkeitsübertragungsverordnung
Rindfleischetikettierungsüberwachungsaufgabenübertragungsgesetz
Verkehrsinfrastrukturfinanzierungsgesellschaft
Gleichgewichtsdichtegradientenzentrifugation
Elektrizitätswirtschaftsorganisationsgesetz
Verkehrswegeplanungsbeschleunigungsgesetz
Hochleistungsflüssigkeitschromatographie
Restriktionsfragmentlängenpolymorphismus
Telekommunikationsüberwachungsverordnung
Unternehmenssteuerfortentwicklungsgesetz

Diese sollen “in mindestens vier Texten belegt” sein. Ja, die meisten vermutlich hier, hier, hier und hier.

Thanks to Trevor for the wake-up.

LATER NOTE: new post in Sprachlog, with links to many non-German publications that have reported on the story.

1 thought on “The death of Rindfleischetikettierungsüberwachungsaufgabenübertragungsgesetz

  1. … und ich dachte das längste deutsche Wort sei immer noch

    Rhein-Main-Donau- Dampfschifffahrtsgesellschaftskapitänskajütenschranktürschlüssel

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