Die Novaks aus Prag

I can’t find time to write about legal translation so instead I offer a song: Die Novaks aus Prag, by Hermann Leopoldi. I find the melody hard to hit right in the shower.

Sie kennen die Novaks, die Novaks aus Prag
Sie haben sie sicher gekannt.
Ein Gansl bei Novaks am Sonntag in Prag
berühmt war im böhmischen Land.

Gewohnt haben die Novaks am Altstädter Ring.
Ihre Wohnung war stets aufgeräumt.
Der einzige Fehler, den Novaks gehabt,
sie waren so schrecklich verträumt.

Es träumte der Leo von Montevideo,
von Damen, die flüstern: “Senore,
die Nacht ist gemacht für Amore”.
Die Tante, die Anna, die träumt’ von Havanna
die Sehnsucht von Arthur, dem Jüngsten,
war ein Stierkampf in Lisbon zu Pfingsten.

Die Köchin Marianka träumt’ von Casablanca,
die Tochter, die Mali, träumt’ von Tänzen in Bali,
von Shanghai und Bombay,
ach, schön ist die Welt!
Die Novaks, die träumen
in den eigenen Räumen
von einer Sehnsucht
der herrlichen Welt.

Der Fußtritt der Zeit hat die Novaks gekickt,
sie wurden aus Träumen geweckt.
Den böhmischen Löwen, den hat man verkauft,
die Gansln, die haben sich versteckt.
Marschierende Schritte, ein Führer, ein Volk,
da hat man im Schnellzug gesehen,
die Wrbas, die Krejcis, die Bilys, die Krcs,
doch was ist mit Novaks geschehen?

Es sitzt jetzt der Leo in Montevideo,
er denkt nicht mehr an die Senoras,
er hat jetzt ganz andere Zoras.
Die Tante, die Anna, die sitzt in Havanna,
und wartet auf Arthur, den jüngsten,
denn der Dampfer von Lisbon kommt Pfingsten.

Die Köchin Marianka sitzt in Casablanca,
die Tochter, die Mali, hat kein Visum von Bali
nach Shanghai und Bombay.
Und lang wird der Tag,
die Novaks, die träumen,
in gemieteten Räumen
von einem Ort nur,
sie träumen von Prag.

There’s a bit in the middle reminiscent of Kreisler’s Telefonbuchpolka (lyrics):

Vondrak, Vortel, Viplaschil
Voytech, Vozzek, Vimladil
Viora, Vrabel, Vrtilek
Viglasch, Vrazzeck, Vichnalek
Vregga, Vrba, Vikodill
Vrablic, Vutzemm, Viskocil
Vochedecka, Vuggelic
Vrtatko, Vukasinowitc
Vorrak, Vondru, Vorlicek
Voralek, Vosmik, Vorlik, Vrba, Vrtl
Vodrupa, Vozenilek
Vrinis, Vostarek
Vrtala und Viplacil
Vrzala und Vistlacil
Vouk, Vudipka, Vicesal
Vrazdil, Vrana, Vimmedall
Vrbizki, Vrbezki, Vranek.

8 thoughts on “Die Novaks aus Prag

  1. Actually, the more recent Novaks now have two passports, so that it is up to them now whether they want to live in San Francisco, Monte Video, Casablanca or Prague, or London or wherever the local scenery is more exciting to the more recent Novaks and the laws make more sense.

  2. The different generations of Novaks who had to emigrate, in 1939 because of Germans, in 1948 because of communists, and in 1968 because of Russians actually did think that things would eventually change and they would be able to return one day.

    My generation did not think so anymore when we decided to get out of dodge (I am partial to American idioms). In 1981, I was leaving for good. And yet, things did change in 8 short years.

    Which only goes to show that none of us knows what will happen tomorrow, let alone a few years from now.

  3. at the time i lived in switzerland – ca. 50/60 years ago, and i dreamed to find the song ,which touches my heart, now in 2016. so thankyou for having my little dream come true. but – does anyone remember the music that went with it?
    shoshanna jerusalemjslafair

    • You can enjoy the original recording online, mit musik, if you type in Hermann Leopoldi . who wrote, sings and plays piano. Bevakasha.

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