Interpreting for the police / Dolmetschen für die Polizei

Gabi Zöttl gives a number of useful links on her translation weblog (German), including one to an article in the Münchner Merkur on the increasingly unprofitable business of interpreting for the police.

Using the example of Hans-Joachim Lanksch, the article describes the stresses of the job (working at night, in a noisy environment, interpreting the words of people who are themselves stressed and sometimes threatening) and the difficulties, and finally, of course, the payment.

Mit all diesen Schwierigkeiten hätte der Münchner Dolmetscher Hans-Joachim Lanksch leben können. Ausschlaggebend für seinen Rückzug aus der Branche war die Bezahlung. “Hundsmiserabel schlecht“ bezahle die Münchner Polizei. “Die treffen eigene Vereinbarungen und nehmen immer die Billigsten.“ Während der gesetzlich geregelte Stundensatz eines Dolmetschers bei 55 Euro liegt, bezahle die Polizei 25 Euro und weniger. “Die Qualität des Dolmetschens leidet darunter erheblich.“ Die Münchner Polizei weist die Vorwürfe zurück. “Die Dolmetscher werden zunächst nach ihrer Qualifikation ausgesucht, aber haushalterische Aspekte müssen natürlich mit berücksichtigt werden“, so Dieter Gröbner, Sprecher der Münchner Polizei. Sechs fest angestellte Dolmetscher hat das Polizeipräsidium München, bei Bedarf werden zusätzliche Freie hinzugezogen. “Die einzelnen Dolmetscher bieten ihre Dienste und den Preis, den sie verlangen, dann selbst bei uns an.“

The talk at the BDÜ Stammtisch in Nuremberg also brings stories of bad pay, or of police authorities that request interpreters to enter into contracts to be paid 25 or 30 euros an hour, with the result that qualified and experienced interpreters have a choice between giving up police work or underselling themselves and at the same time being regarded as unprofessional by other interpreters.

Meanwhile, in England and Wales (or the whole of the UK?), I gather that the Home Office has decided to outsource almost all government translation work to two private agencies.

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